What  is  pranayama  why  is  it  that  so  many  yogis  or  yoga  practitioner  love  practicing it ?  Pranayama  is  life  energy  force  with  the  techniques  of  breathing  as  a  preparatory  steps  towards  meditation  and  one  of  the  8  limbs  of  ashtanga  yoga. It  balances  the  amount  of  oxygen  and  carbon  dioxide  taken  in  and  out  of  the  body  through  the respiration  process  and  therefore, connects  the  mind, body  and  spirit  into  one  whole  by  using  prana .

The  seven  types  of  pranayamas :

  1. Kapalabhati
  2. Anuloma  Viloma
  3. Ujjayi  breathing
  4. Bhramari
  5. Bhastrika
  6. Shitali  rounding  tongue  breath
  7. Sheetkari  tongue  upper  palate

Methods :

Pranayama Methods Benefits Precautions
Kapalabhati (skull  cleansing) Sit  comfortably  or  in  a  crossed-legged  position; hands  resting  on  knees, spine  straight  and  lengthened .Inhale  through  the  nose  and  exhale  forcefully  by  contracting  the  abdominal  area  completely  as  if  being  punched . Do 3  sets, 10  times  for  each  with  a  short  rest  in  between. –       Clears  mind-       Relieves  stress

–       Reduces  body weight

–       Strengthens  diaphragm

–       Increases  blood  circulation

Heart  problem, sinus, high  blood  pressure, stomach  ulcers etc.
Anuloma  Viloma Sit  comfortably  without  leaning  against  the  wall with  left  hand  resting  on  the  left  knee  and  right hand  with  index  and  middle  finger  tucked  in  and  touching  the  palms. Press  last  2  fingers  on  the  left  nostril.Inhale  deeply  on  right  nostril and  press  thumb  on it  holding  in  the  breath  for  a  few  seconds.

Release  fingers  pressing  the  left nostril  and  exhale .

Inhale  from  left  nostril  and  hold  breath  before  exhaling  again  from  the  right  nostril.

Repeat  10  times.

– Stress  relief- Constipation

– Diabetes

– Weight loss

– Depression

Menstruation, pregnancy
Ujjayi  breathing (Victory  breathing) Inhale and  exhale through  nose  and  throat . Sound  of  ocean  waves . Helps  focus  on  dristi  and  provides  stability  and  strength  in  asanas  as  it  removes  unnecessary  thoughts  in  one’s  mind.
Bhramari (Humming  Bee) Place  one  hand  on  each  ear . Method  is  similar  to  Ujjayi  breathing  but  requires  one  to  produce  the  sound  of  a  bee  humming without  any tension  in  the  body . Enhances  throat  chakra  to  capture  the  attention  of  listeners .
Bhastrika (Bellows  breathing) Lock  the  abdominal  area  and  keep  shoulders  depressed  and  ribcage  stable . Inhale  and  exhale  using  the  lungs without  moving  the  belly  in  a  fast  paced  manner . -Increases  appetite  and  metabolic  rate-Increases  blood  circulation  and  body  temperature Menstruation
Shitali  rounding  tongue  breath Roll  the  tongue  and  inhale slowly through  the  mouth. Exhale  through  the  nose  after  closing the  mouth. Repeat  10  times . -Cools  body  down
Sheetkari  tongue  upper  palate Gently  press  the  tongue  against  the  upper  palate, upper  and  lower  teeth  biting. Inhale  through  the  mouth  and hold  before  closing  the  mouth  and  exhaling  through  the  nose. Repeat  10  times. -Cools  body  down


The  practice  of  pranayama  daily  can  increase  the  chakra  energy  flow  and  provide  maintenance  of  health  and  cure  many  diseases . Precautions  should  still be  considered  for  different  individuals  with  medical  conditions . Pranayama  helps  one  to  balance  in  the  bumpy  journey  of life .


Yong Pei Che

200Hr yoga course